俄羅斯的第三十天,也是簽證上的到期日8月8日父親節。由於距離拉脫維亞的口岸還有一段距離,所以就算是最後一天了,我們一樣早早出發絲毫不敢懈怠下來,繼續挺進期待已久的"歐盟大門"!

M9公路是通往拉脫維亞的主要公路,和一個月前準備入境俄羅斯的熱鬧相比,靠近拉脫維亞口岸便顯得道路的寂寞。還在懷疑車子都跑哪去了,眼前開始出現了由重車所排列而成的車龍,整整有五、六公里之長,原來大家老早就在排隊準備過關了。

邊走邊看這些重車,清一色全都是運貨的聯結車,觀察這些車子的車牌也有一些有趣的發現。前幾天我們已經在路上碰到掛著"D"字的德國車隊,今天車陣中更第一次看到"CZ"是來自捷克(Czech),"PL"是來自波蘭(Poland),"LT"是來自立陶宛(Lithuania),以及"LV"是來自我們即將進入的拉脫維亞(Latvia)。光看這些來自歐盟各國的車牌,就已經有進入歐洲的感覺了!

中午時刻我們終於來到口岸,這已經是我們旅程中第三次要跨越陸地上的口岸,也算是小有經驗了,就連偷拍技巧也都進步許多(口岸禁止拍照,請勿模仿)。還好小車的檢查程序沒有重車複雜,自然沒有長長車龍堵在一塊,所以到了馬上就可以進入檢查站裡進行通關程序。

通道上會放有破胎器和路障,只有確認通行後才會移除,檢查時還會出動狼犬聞過整台車,另外口岸官員還會用反照鏡檢查過車底、引擎和行李箱。或許是即將進入歐盟區,可以明顯感覺到這裡似乎也變得嚴謹許多。

反觀我們是用騎單車的,甚麼檢查都免了,跟離開中國與哈薩克時一樣,只需要通過個人面試即可。但是還記得在烏拉山脈的時候,我們曾經被俄羅斯軍方包圍並強行登記護照資料,原本可以很輕鬆過關的都感覺似乎會有變數,還好一切在三個人都順利通過後終於能解除最後的警報了!

和通過機場海關一樣,俄羅斯這邊出現了第一次看到的陸上免稅商店,很難想像曾經是反資本主義的主要國,現在也變得這麼會賺錢了。離開俄羅斯最後一個檢查哨後進入兩國間的緩衝區,走在兩邊都用柵欄包圍的通道內,這裡可以看到兩國的界碑,還有代表歐盟國家的告示牌,這就是進入歐洲的大門。

跟進入俄羅斯一樣,進入拉脫維亞也需要填一張表格,上面同時有拉語、俄語以及英語。沒填寫的空白處要畫斜線劃掉,需要勾選的框框不能用打勾而是用打叉的方式來標示,如果身上有攜帶汽油的話還必須要註記在表格上才行。

俄羅斯的檢查哨大廳看起來方方正正的,值勤人員不是穿迷彩就是軍裝,讓人感覺就是個嚴肅的地方。但是拉脫維亞這邊感覺就很不一樣,值勤的保安人員一身咖啡色服裝,很像美國鄉村警長的裝扮,檢查大廳的色調也比較活潑,整個感覺就像到了森林公園的售票口一樣。

對於Fleur來講從進入歐盟區開始就像回到家一樣,不再受到簽證以及時間的限制。那對於台灣人來講,過去要進入歐洲國家必須申請申根簽證,但是至從2011年起歐盟讓台灣正式成為免申根簽證的國家之一,所以只要拿著台灣的護照就可以準備入境了。

在面試的時候,簽證官告訴我們沒多久前已經有一隊台灣人由此入境,當時是他們第一次看到這本綠皮護照,所以耽擱了一些時間才讓他們通行。有了前次的經驗後,這次我們的通行也就變得順利許多,是入境三個口岸中最順利的一個,甚麼也沒檢查就讓我們過關了,終於體驗到免簽國的特殊禮遇。另外從出發就開始一路上與我們互相打氣的台灣車隊,很高興知道你們已經進入歐盟了,也感謝你們幫我們把路開好了!

路牌上的字體已經從俄文變成拉文,公路也從M9變成A12,時間再往前調整一小時變成UTC+03:00,我們終於橫越俄羅斯進入歐盟,旅行的方式也將開始進行一些改變了。

進入歐盟後我們可以停留整整三個月的時間,終於可以暫時擺脫時間的壓力。歐洲有太多地方都太想去了,所以除了幾個大方向的目標城市之外,中途的行程上也保留更多彈性可以修改不去設限。

原以為離開俄羅斯後應該可以跟"酒"道別了,結果想不到才入境沒多遠就碰到路邊的工人,看到我經過後用手做出切脖子的動作,這手勢在俄羅斯就是指來喝酒的意思,只是沒想到都進入拉脫維亞了,深刻的俄羅斯印象還是一樣揮之不去…

遠離追著我們跑的烏雲後,眼前的天又恢復一片晴空,但好久不見的單車殺手又再次找上了我們。拉脫維亞的風景一樣延續了俄羅斯高聳的北方針葉林,但氣候上似乎不再延續俄羅斯西部的寧靜,或許是因為拉脫維亞已經非常靠近波羅的海的緣故,多日不見的風勢又開始按耐不住朝我們撲來。

雖然討厭的風又來了,但至少拉脫維亞的公路讓人看見想像中歐洲應該有的高水準,只是好景不常,竟然讓我們碰上正在修路的路段,頓時從天堂跌入地獄,就像哈薩克和甘肅的場景又再度回到我們面前以及腳下…

Ludza是我們今晚預計停留的城鎮,這裡道路平整又乾淨,基礎建設完善,家家戶戶門前草皮配上花圃,想像中歐洲的優雅與富裕全都印入眼簾。雖然這一切並不意外,但一路從第三世界走到今天的第一世界,一路上所見所聞的衝擊與累積,更是突顯這世界的巨大差異。

進入城鎮前有個立碑寫著地名以及"1177″,代表著這個地方的開拓年代。要是沒有這塊立碑的提醒,眼前的新,還真是讓人感受不到這是座將近千年歷史的古城。

張大眼睛看著眼前嶄新的世界,但一位走路搖搖晃的男子馬上搶走我所有的注目焦點,才走沒幾步後整個人突然躺了下來,在人家庭院的花圃上就開始呼呼大睡,沒想到天還亮著竟然就喝得如此爛醉,除了感到意外也覺得怪好笑的。

第一件要緊事就是找銀行領錢,過去都一直以為歐盟區就是等於使用歐元,但到了拉脫維亞才知道原來並不是這麼一回事。雖然拉脫維亞是歐盟區的成員國,但還是使用自己的貨幣稱為拉特(LS),要到2014年才正式加入歐元區使用歐元。

另外英鎊是全世界最昂貴貨幣的印象也被打破了,以今天匯率來看台幣兌換歐元37.7比1,英鎊是47.2比1,拉特竟然高達53.6比1,實在是開了眼界。幣值這麼大,領錢的時候都變得特別有壓力,一不小心按錯數字就可能變成身懷鉅款了…

不只是領錢提心吊膽,現在連買東西也一樣如此。俄羅斯盧布和台幣幾乎等值,就算盧布有算到小數點後一位,也都直接忽略不計算,買東西可以很直覺不用換算老半天。但是進到拉脫維亞的商店,所有商品標價都只剩個位數,而且還算到小數點後兩位,每一分錢都得斤斤計較,不然算錯可是會虧很大!

原本還以為幣值這麼高又是歐盟區,物價應該會很高,但反覆用計算機確認過後發現,這裡的物價其實和俄羅斯並不會差太多,甚至我手上這支從哈薩克吃到這都長一樣的冰,比俄羅斯還便宜只要0.1塊特拉就搞定了!

過去每到一個新國家,無論是哈薩克俄羅斯,第一晚總是讓人印象深刻,但相較起今天就顯得平淡了許多。這晚我們搭帳棚在兩戶人家中間,我們希望能有所互動的人家,除了幾句簡單的互動之外大多都待在房子裡,只有另外一邊的好奇孩子,隔著圍欄在我們旁邊打轉嬉戲著…

這是歐盟區的第一個夜晚,有點讓人失望但好像又不出所料,或許這將是歐洲的常態,但無論會如何,我們會繼續摸索出屬於自己的新道路!

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